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首拍南极冰川与海底交界处景象 温暖海水加速冰川融化
作者:郭颖慧 时间:2020-02-05 来源:歌光者百家号      分享到:

位于南极洲的思韦茨冰川对全球海平面影响巨大,假如它完全融化,将提升全球海平面65 公分,被称为世上最危险的冰川。现在科学家首度利用水下机器人拍下该冰川的地基,亲眼见证较温暖的海水如何流入冰川与海底之间的空隙、并一步步融化冰川底层。

思韦茨冰川是世界上最宽的冰川之一,可以当成南极洲一道壁垒,只要思韦茨冰川屹立不摇,就能挡住其他较小的冰川崩塌。然而近年来思韦茨冰川的状况令人担忧,它每年损失约500 亿吨冰,占全球海平面上升水量的4%,科学家担心未来某天思韦茨冰川会完全融化,全球海平面将大幅提升65 公分,多数海岛恐怕消失在世界上。

过去有科学家因此提出不少计划(虽然有些很疯狂),比如建造海底长城,在冰盖下方建造巨墙以防止温暖海水流入冰川、加速冰层融化。

先撇开各种防治计划不谈,科学家评估冰川融化威胁的关键是接地线——冰川、海床与海洋相交的线,接地线退得越远,则冰流入海洋的速度越快,不过此前都还没有科学家实际见过冰川底下风景。

乔治亚理工学院实验室于是开发了Icefin 水下机器人,通过一个人工凿出的590 公尺冰孔进入南极洲海底,在5 次任务中,共潜游了15 公里远,其中一次还尽可能接近了海底与冰川底部的交界处,拍下温暖的海水如何迅速融化冰块。

研究人员还在全力分析Icefin 的数据,预计未来几个月会公布更多调查结果,这些新数据将让科学家更了解南极洲海底在发生什么事情,帮助修正模型更准确预测未来变化。


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